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Image: 'I hear voices...' http://www.flickr.com/photos/35034358326@N01/2055428375

Question d’un visiteur :

Bonjour,

Je m’appelle Alice, j’ai 17 ans et je ne suis pas baptisée. Pourtant, j’ai lu la Bible et me sens très proche du protestantisme. Bien que non baptisée, je crois en Dieu.
Je me demandais donc si, pour devenir protestant, le baptême était un passage obligatoire? J’ai lu que, dans la religion protestante, Dieu n’avait pas besoin de nos rites pour nous reconnaître comme ses enfants et nous aimer (donc pour être protestant) et que le baptême n’était là que si le converti souhaitait ritualiser les choses, les rendre plus officielles. Je ne savais pas si cela était vrai, donc je me réfère à vous.

Très cordialement et merci d’avance,
Alice.

Réponse d’un pasteur :

Chère Alice,

Je suis parfaitement d’accord avec ce que vous dites, Dieu n’a pas besoin de nos rites pour nous reconnaître comme ses enfants et nous aimer. L’essentiel est dans le cœur, l’intention, la démarche, la sincérité.

Mais c’est un peu plus que pour le désir de ritualiser que des personnes demandent le baptême. C’est que la personne humaine n’est pas un pur esprit, mais aussi un corps, un animal social. Prendre le temps, avoir le courage d’inscrire dans son agenda, de se présenter au milieu de tout le monde pour dire son désir de poursuivre sa route avec cette dimension qu’est la foi, c’est quelque chose qui marque d’une pierre blanche notre route, notre être. C’est aussi un humble service que l’on rend à d’autres personnes, acceptant de témoigner de ce qui nous anime.

Ce n’st donc pas indispensable, mais utile. C’est bien que cela ne soit pas indispensable, car c’est ainsi qu’il est possible de le demander en toute liberté et sincérité, sans chantage ni pression.

Bien sûr, vous rencontrerez des églises et des chrétiens pour vous dire que Dieu est une sorte de fonctionnaire des douanes, avec un grand registre dans lequel il vérifie qui a bien le coup de tampon pour avoir le visa… chacun sa conception de Dieu mais à mon avis, l’Evangile nous montre que Dieu regarde au cœur, pas aux rites d’église. Imposer des rites est surtout une façon qu’ont les églises et les chefs d’église de se rendre indispensables, et de mieux contrôler les pensées, les actes, la morale de leurs fidèles, de faire pression pour qu’ils participent mieux à la vie de l’église, aux activités et aux dons, parfois même allant jusqu’à rendre ces dons obligatoires (ou fortement demandés, comme un ordre de Dieu lui-même !).

Amitiés fraternelles

pasteur Gaspard de Coligny

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